〔明報〕刊登日期:2008年1月18日

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台北平溪支線是從前運煤的專用私營鐵路,沿線以煤礦遺址和瀑布吊橋聞名,人文與自然景色並存。但身為小火車迷,我來此當然是為近距離接觸鐵路、乘搭柴油客車,甚至徒步走進小火車行駛的隧道……不用擔心,這是不用額外申請的。

平溪線全線8站,一站一景,各有特色,但最不可錯過的是站與站之間的鐵路,可以猜度下一輪火車何時到來,然後在鐵路的真空期,在路軌上行走自如,可以進隧道,也可以走在橋上。不過即使小火車來到也不用擔心,這條線的車長都慣於響號,站長都慣於趕人,大家不妨盡情來回於軌道間。以下推介幾個特色車站,可以一嘗短線火車一日遊。

十分 感受山城風味 
十分站是平溪線上最大的火車站,區間的小火車都會在此交會,所以可以近距離感受多軌道並排,是很多火車迷的拍攝熱點。十分也是該線最繁盛的車站,站旁有鐵路紀念品出售,還可讓人自繪木牌明信片直接投寄,不少遊客都堆在站旁選購,令這個車站最具人氣。走遠一點便是十分老街,具山城風味,由於十分在元宵節有放天燈的盛會,所以老街兩旁都有天燈製造和售賣的店舖,不妨來祈福,然後點燈,仰望天燈隨風飄揚。老街再延伸便是民居,居民都習慣和火車軌僅一米距離,而對遊客來說,火車穿過住宅小屋的景致,可謂「十分」新鮮。離老街不遠便是靜安吊橋,可以走往十分瀑布景區。

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大華 觀賞美麗飛瀑 
大華是無人看管的車站──站旁也只有一個小吃檔,由於沒有站長在此當更,經過此站時,火車都會特別緩慢,而車長就會猛按喇叭以提醒遊人離開軌道。大華亦很接近十分瀑布、眼鏡洞瀑布及大華壺穴等景點,所以很多遊客會選擇在此下車,走過隧道,穿過山林,向十分方向走去,觀看幾個自然景觀。當然,亦可以選擇從十分車站直接走過來。除了動魄驚心地摸黑走隧道,和山林間的美麗風景,大華鄰近的幾個自然景點,絕對是你一步一步行軌道的動力。十分瀑布是收費景區(入場費180新台幣,約44港元;持「平溪線一日周遊券」100新台幣,約24港元),內有被譽為「台灣尼加拉瓜大瀑布」的十分瀑布,還有石林遊樂區、十八羅漢步道等,是一個甚有特色的公園。而眼鏡洞瀑布則可免費參觀,旁有觀瀑吊橋和火車架空橋,是捕捉小火車的絕佳熱點!這條架空橋是全線唯一一條車人並行的鐵橋,不過我到訪當天封了,不知道是否太危險?再走遠一點便是大華壺穴,它是河牀受侵蝕而形成積水的壺穴,可算是大自然的藝術品。此處有不少渦流,所以觀看時要小心呢。

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平溪 未開發的九份 
乘搭平溪線,當然要在平溪村停一停,畢竟也是由它命名嘛。平溪站是繼十分站後的另一大站。離站頭不遠便是凌空的火車橋,列車駛進後,便可以站在上面來回走一次,木板下便是大水渠,雖然挺驚險,但還是有遊客親自示範,我離遠拍下這番有趣景象就好了,安全第一最重要。平溪老街有不少老舖,頗有九份還未開發時的味道,走下坡回看火車橋,能欣賞小火車從民舍和小河駛過的獨特景象。在小村走一圈後,我回到鐵道,沿軌直搗下一站。這段的景致多是竹林和山城,跟大華段又不同,而且路途不遠,只要約30分鐘便會看到平溪線終站──菁桐。

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菁桐 參觀煤礦遺址 
菁桐站已有80年歷史,是平溪線上最古色古香的車站,站內的木製站房、日治時遺留的器具依然保存得很好。平溪線是為開礦而建,這個終站就有礦業生活館,展示這裏的開礦故事和自然景觀資料。走過對面的石底大斜坑遺址,可以找到這條線最大的煤礦遺址,它曾是台灣最大的煤礦。前方的觀景台現改為餐廳,食物十分有水準,絕對值得坐下慢慢欣賞。坐在陽台上用餐,居高臨下平溪線的鐵軌,看到遊人如螞蟻在鐵道間拍照留念,想起這個曾是極盡繁盛的礦區,如今功成身退……身為開礦小火車迷,這也算最佳的終站吧。

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旅遊錦囊 
簽證﹕特區護照或BNO均需申請簽證,簽證有效期3 個月,可入境兩次。

乘坐台北平溪支線可根據以下方法:
1. 由台北火車站出發,購買台北至瑞芳的火車票,再於瑞芳站買平溪線一日周遊券(54新台幣),當日可無限次乘搭各站。 
2. 留意台北至瑞芳的列車,若不是直通車,有時候需在中途轉車,上車前最好問清楚車長。
3. 在瑞芳買完周遊券後,記得索取平溪線區間車時間表,除了方便在不同車站上落火車,也可以確保你在鐵路上步行時,不會被火車撞倒(尤其走隧道時,心裏有數好一點嘛)。
4. 最好分配好來回程各有步行路段,搭幾個站,行幾個站,不至太累。

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